Recomendación del mes – abril

En esta ocasión la psicobiología es la protagonista en la recomendación del mes. Os traigo el libro que estoy leyendo actualmente y que estoy disfrutando a rabiar. Se trata de ¿Por qué los toreros se afeitan dos veces? 12 enigmas del cerebro y la conducta.

El libro tiene 12 capítulos independientes, por lo que podéis leerlo en el orden que queráis, pero… ¡cuidado! Debo advertiros que una vez que hayáis leído la explicación de un enigma, querréis conocer todas las respuestas y no podréis parar de leer. No importa si no sueles leer libros sobre psicología o si crees que el tema no es lo tuyo porque el autor habla sobre cuestiones que seguramente despertarán tu interés: dolor, sueño, muerte, miedo, etc.

Y ahora voy a aprovechar para hablaros del autor, al que admiro y respeto, especialmente por la implicación que tiene con la divulgación científica  y por su visión del quehacer científico. José María Martínez Selva es catedrático de Psicobiología en la Universidad de Murcia (UMU), donde da clases de Psicofisiología y Psicología Fisiológica. Es licenciado en Psicología en la Universidad Autónoma de Madrid y doctorado Cum Laude en la Universidad de Murcia. Ha sido profesor invitado en las universidades de Lille (Francia), Guadalajara (México) y Panamá, ha realizado estancias en la Universidad del Sur de California, la Harvard Medical School y la Strathclyde University de Glasgow en el Reino Unido.

El mes pasado tuve la ocasión de escuchar la charla que José María impartió en el Hemiciclo de Letras de la Universidad de Murcia en la que presentaba este libro y durante la misma destaco su postura respecto a la divulgación científica: “Yo creo que este es un país en el que la ciencia no ha sido históricamente importante, es un país en el que científico no es el objetivo de los jóvenes (…) creo que conviene elevar la cultura científica y para ello contar lo que hacemos me parece la mejor forma de conseguirlo”.

Selva hizo hincapié en cómo aborda las soluciones a los enigmas planteados: “Este libro lleva a los límites de la ciencia, es decir, en qué punto la ciencia sabe algo y a partir de qué punto no sabe nada. Todos estos enigmas y todas estas preguntas, nos abren todavía muchas preguntas más. Esto es una cosa importante del quehacer científico: nosotros no tenemos verdades absolutas, ni respuestas a nada, no somos una secta, no somos una religión y entonces yo cuento hasta dónde hemos llegado”

torerosPortada del libro. Fuente: www.casadellibro.com

Sinopsis. Este libro presenta los conocimientos de la Psicología, Psicobiología y las Neurociencias que dan respuesta a doce cuestiones y enigmas, algunos de los cuales habrán asaltado al lector en más de una ocasión.

¿Por qué, como afirmaba Juan Belmonte, los días de faena la barba crece más deprisa y los toreros se afeitan dos veces?

¿Por qué en muchos países la incidencia del suicidio en veterinarios cuadruplica la de la población general?

¿Por qué algunos sonámbulos, muy pocos, realizan tareas complejas como cocinar, conducir, practicar el sexo o incluso agredir a la persona que duerme con ellos?

¿Es posible que ciertos tipos de reflejos o memorias inconscientes puedan persistir y manifestarse en personas recién fallecidas?

¿Por qué las personas normales tienen alucinaciones? ¿Por qué las misteriosas “experiencias cercanas a la muerte” no tienen nada de espiritual, sino que son el resultado de conocidos procesos biológicos y psicológicos?

– En los estados de la antigua República Democrática Alemana los dolores de espalda eran mucho menos frecuentes que en los germano-occidentales ¿Hace enfermar el progreso? ¿Gozaban de mejor salud los ciudadanos de la República Democrática Alemana?

– ¿Funcionan mejor las decisiones inconscientes o emocionales que las conscientes o racionales?

– ¿Por qué en algunas situaciones de alto estrés no se siente el dolor?

– ¿Qué ocurre en el cerebro de los masoquistas?

– ¿Se pueden crear falsos recuerdos? ¿Por qué cometer errores al recordar sucesos puede ser un signo de poseer una buena memoria?

– ¿Por qué las cosquillas pueden provocar tanto risa como ser una forma de tortura?

– ¿Por qué puede fallecer una persona tanto de un gran susto como de una alegría intensa?

Estas páginas invitan a una excursión atrevida por los límites del conocimiento acerca del cerebro y la conducta humana

El libro está disponible en las principales distribuidoras.

José María Martínez Selva es autor de otros títulos divulgativos: Tecnoestrés, La psicología de la mentira, Celos: claves para comprenderlos y superarlos, la gran mentira: en la mente de los fabuladores más famosos de la modernidad, entre otros.

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Recomendación del mes – marzo

“El universo no sería gran cosa si no fuera hogar de la gente a la que amas”

Stephen Hawking

El pasado miércoles, día 14  de marzo, nos dejó una de las mentes más brillantes de nuestro tiempo: Stephen Hawking fallecía a los 76 años en su casa de Cambridge. El físico teórico pasará a la historia por su trabajo con la teoría general de la relatividad de Einstein y por sus investigaciones sobre agujeros negros y la radiación que estos emiten. A lo largo de su carrera puso empeño en divulgar sus conocimientos. Por todo ello, como homenaje, le dedico la recomendación de este mes.

En 1988 Hawking escribió el que sería, según el diario El País, el libro de ciencia más vendido de la historia: Breve historia del tiempo: del Big Bang a los agujeros negros (A Brief History of Time: From the Big Bang to Black Holes). El libro está prologado por el as de la divulgación Carl Sagan y sus páginas buscan explicar al lector de forma cercana cuestiones sobre el origen y el desarrollo del universo, entre otros.

Hoy os traigo  el documental basado en esta obra que fue realizado en 1991 por Errol Morris. A Brief History of Time nos enseña una breve biografía de Stephen Hawking  de la mano de amigos y familiares del genio. Pero también nos muestra las cuestiones planteadas por el científico sobre el origen del universo, los agujeros negros, el problema del tiempo, etc.

carátula

El documental puede verse íntegro en Youtube. Pido disculpas por la calidad del vídeo, pero por favor, tened en cuenta que cuando este documental salió a la luz, yo todavía no había nacido.

Espero que lo disfrutéis

Stephen Hawking

Fuente: @umudivulga vía Instagram

Recomendación del mes – febrero

El pasado domingo fue el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, por eso os traigo una recomendación del mes un poco especial. Se trata de una obra que tiene el formato perfecto para regalar a una adolescente, pura inspiración que ya ha arrasado en redes.

Se trata de Mujeres de Ciencia: 50 intrépidas pioneras que cambiaron el mundo, un libro muy especial, no solo por las asombrosas historias que recoge sobre científicas que hicieron grandes aportaciones, generalmente estando al margen del sistema por ser mujeres, también por las preciosas ilustraciones que contiene.

¿Sabías que Ada Lovelace creó el primer programa de computador? ¿Y que la fisión nuclear fue descubierta por Lise Meitner? Puede que no sepas que Alice Ball desarrolló el único tratamiento que funcionaba contra la Lepra, hasta que desarrollaron los antibióticos a partir de 1940; o que se han salvado miles de vidas gracias a los medicamentos que desarrolló la farmacóloga y bioquímica Gertrude Elion. Estas son solo algunas de las apasionantes historias que recoge este libro.

La autora e ilustradora de esta obra es Rachel Ignotofsky, una joven cuyo trabajo está inspirado en la historia y la ciencia. La autora considera que la ilustración es una herramienta poderosa que puede hacer que el aprendizaje sea emocionante.  Su pasión es transformar información densa en contenido divertido y accesible. Rachel usa su trabajo para difundir un mensaje sobre la alfabetización científica y el feminismo.

9788416830800Portada del libro. Fuente: http://www.casadellibro.com

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Recomendación del mes – enero

Os traigo la primera recomendación del mes de este año. Inauguramos la temporada de recomendaciones con un libro muy curioso que trata sobre la serendipia, fenómeno que da nombre al hecho de hallar algo de forma inesperada, incluso en ocasiones se produce cuando se pretende encontrar otra cosa.

Se trata del libro Serendipia: Descubrimientos accidentales de la ciencia, una obra de Royston M. Roberts que a lo largo de sus capítulos trata varios hallazgos fortuitos que tienen aplicación en la vida cotidiana.

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Portada del libro. fuente casadellibro.com

Sinopsis. El papel del azar, de lo accidental, ha sido y es determinante en muchos descubrimientos científicos e invenciones técnicas. “Serendipia: Descubrimientos accidentales en la ciencia” trata con todo detalle y con rigor no exento de amenidad una amplia y variada muestra de hallazgos científicos y técnicos, relatando hasta qué punto ha participado en ellos el factor del azar. Así, Royston M. Roberts analiza no sólo las circunstancias fortuitas, más o menos conocidas, que llevaron a algunos de ellos tan famosos como el del principio de Arquímedes o el de la penicilina, sino también las de otros menos célebres, pero extremadamente cotidianos y de gran relevancia desde el punto de vista socioeconómico, como pueden ser el velcro o el cristal de seguridad. Los descubrimientos e invenciones presentados en este libro cubren prácticamente todas las ramas de la ciencia, desde la física hasta la arqueología, pasando por la química, la biología, etcétera.

El libro está disponible en los principales distribuidores.

Recomendación del mes – diciembre

Ya están de vuelta las recomendaciones del mes y en esta ocasión os traigo algo muy especial (dado que os abandoné el mes pasado). Se trata de un proyecto que se estrenará en el primer trimestre de 2018 y cuyo objetivo es la creación de un falso documental. Os presento El enigma Agustina:

“El enigma Agustina es un falso documental financiado por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) y el Instituto Astrofísico de Andalucía (IAA-CSIC), en el que, mediante un personaje inexistente, se hace un resumen de los hitos científicos más relevantes ocurridos en Europa en el primer tercio del siglo XX (haciendo especial hincapié en disciplinas como la relatividad general, la mecánica cuántica y la cosmología)”.

“En el documental se cuenta la historia de Agustina Ruiz Dupont, un personaje fascinante que nunca existió, nacida en Almuñécar a finales del s. XX, criada en París, donde se licenció en Físicas, y se convirtió en un personaje de primer nivel desde el punto científico. Agustina en un momento dado, abandona todo para explicar ciencia por los pueblos de España de una manera innovadora: mediante canciones populares a las que adapta la letra para que tenga contenido científico”. Sigue leyendo “Recomendación del mes – diciembre”

Recomendación del mes – octubre

Ya está aquí, ya llegó: la recomendación del mes. Como viene siendo habitual, cada mes publico en esta sección para recomendaros un trabajo divulgativo; y tras varios meses en los que los libros han protagonizado estas entradas, en esta ocasión os voy a hablar de un documental.

Se trata de Las Sinsombrero, un documental que nace de un proyecto crossmedia en el que a través de distintos formatos se busca rescatar la memoria y el legado de las mujeres olvidadas de la primera mitad del siglo XX en España.

La Generación del 27 es uno de los movimientos artísticos e intelectuales más importantes de la historia cultural española. Sus miembros masculinos son ampliamente conocidos. Pero, ¿Por qué en su extensa nómina no aparecen figuras femeninas? ¿Es que acaso las mujeres no podían ser artistas en aquella época?

Nada más lejos de la realidad…

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Recomendación del mes – septiembre

Hemos pasado la mitad de septiembre y eso significa que os traigo una nueva recomendación del mes. En esta ocasión os voy a hablar de un libro al que tengo un cariño especial, pues me inició en el interés por investigar, pues fue la base de la investigación que me convirtió en periodista.

Se trata del libro Pioneras españolas en las ciencias: las mujeres del Instituto Nacional de Física y Química, cuya autora es Carmen Magallón Portolés. Esta obra no solo pone nombre a las primeras doctoras españolas, sino que recoge la dura situación a la que se enfrentaron las mujeres que hace un siglo se atrevieron a ir a la universidad. Además rescata la memoria de la Residencia de Señoritas, una institución que jugó un papel fundamental en la historia de la mujer española y que hoy en día es una gran desconocida.

Este tipo de trabajos divulgativos que ponen el valor el papel de las mujeres en la historia son más que necesarios porque rompen estereotipos dañinos, ayudan a tener referentes femeninos y fomentan la creación de vocaciones científicas.

Carmen Magallón es toda una experta en la materia, doctorada en Ciencias Físicas, imparte cursos de doctorado y postgrado sobre Género y ciencia y Filosofía de la ciencia. Investiga y publica sobre la historia de las mujeres en la ciencia, el análisis epistemológico del quehacer científico; y las relaciones entre género, ciencia y cultura de paz. Sigue leyendo “Recomendación del mes – septiembre”

Recomendación del mes – junio

Ya sabéis que a mediados de cada mes os recomiendo un trabajo de divulgación científica. Esta vez os traigo un libro que considero muy representativo de una función importantísima de la divulgación científica como es informar al público para que este sea capaz de tomar decisiones que mejoren su calidad de vida. En un mundo cargado de marketing y pseudociencia, es importante que las personas entiendan la ciencia y la tecnología para conocer los recursos que ofrecen la sociedad y la propia naturaleza.

Se trata de Vamos a comprar a mentiras, un libro que desmonta productos cosméticos y alimenticios que utilizan falsamente la ciencia para captar consumidores. Cuando lees este libro te das cuenta de que compramos mentiras a diario, pues habla de productos tan cotidianos como Actimel, Revidox o Red Bull.

El autor del libro es José Manuel López Nicolás, doctor en Ciencias Químicas, creador de Scientia y coordinador Unidad de Cultura Científica de la Universidad de Murcia.

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Portada del libro. Fuente: Scientia

Sinopsis. Este libro quiere desmontar los abusos que las industrias alimentaria y cosmética practican desde hace tiempo para enriquecerse sin respetar al consumidor, a menudo tergiversando los avances de la Ciencia, uno de los valores al servicio de la humanidad. Con un lenguaje accesible, Vamos a comprar mentiras emplea la divulgación científica para destapar esos engaños, que no solo repercuten en el bolsillo del ciudadano, sino en algo mucho más importante: su salud. El autor, José Manuel López Nicolás, químico investigador y responsable del blog ‘Scientia’ (uno de los más seguidos y premiados en este campo del saber), no pretende decirnos qué debemos comprar, ni desprestigiar marcas o empresas. Nada más lejos de la realidad: su objetivo es exponer de modo ameno y riguroso qué nos dice la Ciencia sobre la efectividad de famosos productos. Así, con toda la información a su alcance, el lector podrá decidir y elegir qué opción le conviene entre las muchas que ofrece un mercado cada vez más confuso y artificioso.

El libro está disponible en los principales distribuidores.

Recomendación del mes – mayo

He pensado que sería buena idea crear una nueva categoría a la que he llamado “Recomendación del mes”. La idea es que a mediados de cada mes os recomiende una publicación o trabajo divulgativo interesante para que vosotros podáis disfrutarlo tanto como yo.

Para inaugurar esta sección no puedo pensar en un tema mejor que Mujer y Ciencia. A lo largo de la historia la mujer ha sufrido una fuerte discriminación que ha ocultado sus logros, y por desgracia, esta situación se ha visto agravada en el mundo científico. En España, la Edad de Plata contó con grandes científicas pioneras que, desafortunadamente, por su sexo femenino, no lograron pasar a la historia hasta que investigadoras como Carmen Magallón, Pilar López Sancho y  Adela Muñoz rescataron su memoria. Al realizar mi Trabajo de Fin de Grado pude adentrarme en la vida de la mujer de la época y disfrutar de la revolución que un par de valientes se atrevieron a vivir. Sigue leyendo “Recomendación del mes – mayo”

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